Manuel España Santaella es un músico español nacido en el Albayzin de Granada conocido por ser la voz, además de compositor y guitarrista de el grupo La Guardia y Chamaco.

A los seis años empezó a hacer sus pinitos con la guitarra española y los nueve ya sabia tocar bulerías, soleares y demás palos flamencos, fue en esa época cuando empezó a estudiar música en el real conservatorio de granada.

A finales de los setenta y principios de los ochenta e influido por bandas como “Los Brincos”, “Burning”, “Trastos” y “Tequila”, decidió cambiar su guitarra española por una eléctrica y formar varios grupos, hasta dar en el 82 con Enrique Moreno y Carlos Gilabert y formar su primera banda en serio, “La Guardia del Cardenal Richelieu”.

Nada mas mover su primera maqueta fueron fichados por un sello independiente de Málaga, llamado “La Sepulvedana”, teniendo que firmar el contrato discográfico los padres de Manuel, debido a la escasa edad de sus dos compañeros, grabando así su primer disco, una pieza de coleccionistas que contenía dos temas,”Las mil y una noche” y “Television”, un single de sonido tecno que tuvo muy buenas criticas por parte de la prensa especializada pero con escasa promoción.

Después de varios conciertos decidieron ampliar la banda y sustituir la caja de ritmos por un batería   y otro guitarra mas.

En 1985, como premio del certamen de rock de Fuengirola, grabó su primer EP ya como La Guardia y en 1986 Manolo y sus compañeros viajaron hasta Londres para grabar su primer larga duración titulado “Noches como Esta” y fue en el 89 cuando consiguieron firmar con “Zafiro”, después de entregar una maqueta a “Tibu” por entonces el productor de 091, grupo con el que Manuel España estaba colaborando grabando “Debajo de las Piedras”.

La demo contenía una de sus canciones talismanes, “Mil calles llevan hacia tÍ”, que cambió para siempre el rumbo del grupo, una canción directa, que Manolo compuso caminando por las calles del Albaizyn hacia la casa de su abuela, Zafiro les pidió cinco temas igual de buenos como condición para firmar y este los compuso en menos de una semana, consiguiendo fichar por Zafiro y publicando así “Vamonos” un disco que vendió mas de 2 millones de copias y les permitió realizar 121 conciertos en un año

En Febrero de 1990 vuelven a hacer diana en la lista de discos más vendidos con “Cuando Brille el Sol”.

Manuel estuvo funcionando con la Guardia con gran éxito hasta el 97, llegando a grabar varios discos en Los Angeles con Dusty Wakeman, gran productor americano de Roy Orbison y poseedor de un Grammy.

En el año 2000 Manu reapareció con su nuevo grupo, “Chamaco” con el que publico dos excelentes álbumes, “Chamaco” y ” Desayuno para Chihuahuas”. En el 2003 decide volver a formar La Guardia, impulsado principalmente por las peticiones del publico, el cual reclamaba volver a ver a el grupo en directo, llegando a grabar en el 2004, un disco en directo, producido por Carlos Goñi y titulado “Ahora” con un sonido mágico y grabado del tirón como los antiguos vinilos.

Manuel España sigue componiendo y consigue fichar con Vale Universal y publicar “Sobre Ruedas” un disco repleto de canciones nuevas que vio la luz en 2007 y que tuvo muy buena acogida a nivel de ventas y de critica.

Este mismo año Manuel España recoge el premio de  la radio a su trayectoria músical de la mano de “Punto Radio” en el museo Guggenhein de Bilbao

En el año 2008 La Guardia pública un disco de aniversario en el que Manuel España -líder, imagen, fundador y alma del grupo cuenta con colaboraciones especiales. Grabado y producido en Madrid durante los meses de enero, febrero y marzo de 2008, el disco del 25º aniversario de la banda reúne 12 grandes éxitos de La Guardia. Todos ellos son auténticos himnos del pop-rock nacional, versionados por Manuel España a dúo con doce de las voces más relevantes de nuestro país: La Mari de Chambao, Álvaro Urquijo, Mikel Erentxun, Ariel Rot, Raimundo Amador, Susana Alva de Efecto Mariposa, Chenoa, Los Delinqüentes, Cómplices, Álvaro Urquijo de Los Secretos, Javier Ojeda de Danza Invisible, Juan Valverde de La Caja de Pandora y Álvaro Benito de Pignoise..

Dos años después Manuel colabora con Pignoise en “Cuestión de Directo” y Melocos le llaman para realizar una versión del famoso “Cuando Brille el Sol” junto a el, que se convierte en todo un éxito, este mismo año se publica “Tumbado al Borde de la Luna” otro disco lleno de temas inéditos que Manu define como “el disco mas positivo de La Guardia”.

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